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암에관한 오해와 진실, 암도 전염이나 유전이 되는가?

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암도 전염이나 유전이 되나?

종종 질문 받는 것 중에 하나가 암이 전염이 되는 지에 대한 의문입니다. 우선 암은 전염병처럼 전염되지 않습니다.

같은 식탁에서 식사를 같이 해도 문제없습니다. 격리가 필요하지 않습니다.
그러면 유전은 되느냐 질문하신다면 일반적인 암은 유전되지 않습니다만 유전이 되는 암이 있습니다. 가족성 대장 용종증이 있는 환자는 모두 대장암으로 발전되므로 유전성 암입니다. 또한 유방암 중에서도 유전성이 있는 경우가 있습니다.

어머니가 유방암이고 언니나 여동생 혹은 이모가 유방암일 경우에 본인도 유방암에 걸릴 확율이 높습니다. 이 유전자도 멘델의 우성유전 법칙을 따르므로 자녀가 이 유전자를 가질 확율은 50%입니다.
유방암 유전자는 17번 염색체돌연변이에 의한 것은 BRCA-1 이라고 하고, 이 유전자가 있을 경우는 45세 이전에 70%가 유방암에 확율적으로 걸리게 됩니다. 유전성 유방암의 45%에서 BRCA-1 때문인 것으로 알려지고 있습니다. 또 최근에는 13번 염색체 이상도 발견되어 유방암 유전자 BRCA-2 라고 명명하였습니다. 이와 같은 특수한 경우 외에는 바로 유전되지 않는 것으로 아시기를 바랍니다.

세계로병원 병원장 김상순